Guatemala


Guatemala
Guatemala (nación de América Central). Salir de Guatemala y entrar en Guatepeor (inf.). Frase con que se describe o comenta el hecho de acabar una situación mala o desagradable y caer en otra que lo es todavía más. ⇒ *Empeorar.

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Este artículo se trate del país de Guatemala. Para la ciudad, véase Ciudad Guatemala. La República de Guatemala es un país de América Central, al sur del continente de Norteamérica, lindando con el Océano Pacífico y el Mar Caribe. Colinda con México al norte, Belice al nordeste y Honduras y El Salvador al sureste.

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Departamento del centro-sur de Guatemala; 2 126 km2 y 1 800 100 h. Produce café, cereales, legumbres, caña de azúcar. Ganado bovino.
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C. cap. del departamento y la República homónimos a 1493 m de altura, la mayor de Centroamérica; 1 300 000 h. Industria textil, alimentaria, del tabaco, cerámica, etc. Fundada en 1776 para sustituir a Antigua (destruida en 1773 por un terremoto) como cap. de la capitanía guatemalteca. Cap. de la Federación Centroamericana en 1823-33. Los terremotos de 1917 y 1918 la destruyeron casi totalmente, y la nueva ciudad ha perdido su carácter colonial. Es de aspecto moderno, con amplias plazas y jardines. Fuertemente dañada por los terremotos de febrero-marzo de 1976. Universidad de San Carlos (1676). Catedral (1815). Sede de los Juegos Olímpicos Centroamericanos de 1950.
III(República de Guatemala)
► País del istmo centroamericano, limita al N y al O con México, al E con el territorio de Belice, el mar Caribe y Honduras, al SE con El Salvador y al S con el océano Pacífico. Su extensión es de 108 889 km2 con un total de 12 640 000 h. Cap., la c. homónima. La moneda y el idioma oficiales son, respectivamente, el quetzal y el español. La religión mayoritaria es el catolicismo. El relieve de Guatemala está formado por mesetas, montañas y volcanes que alternan con profundos valles y depresiones. El conjunto es una prolongación de la Sierra Madre de Chiapas y tiene una doble entrada: la Sierra de Cuchumatanes, al N, entra hasta el valle de Chixoy; al E del Chixoy se extiende el sistema de Verapaz, que termina en el golfo de Honduras. La Sierra Madre es el segundo de los ramales en que se prolonga la Sierra Madre de Chiapas; tiene una dirección SE y por el otro lado desciende de modo abrupto hasta el Atlántico, después de atravesar el eje volcánico guatemalteco-salvadoreño. Al pie de esta área volcánica se abre la llanura del Pacífico. Las condiciones climáticas están determinadas por la latitud y la altitud, desde las tierras calientes, hasta 700 m, que registran medias entre 23 y 32 oC, hasta las tierras frías, que acusan las oscilaciones diurnas y estacionales, con temperaturas medias entre 15 y 25 oC. La pluviosidad es más intensa en el Atlántico, donde actúan los vientos húmedos del Caribe que prolongan la estación húmeda. La vegetación ofrece los siguientes aspectos: tropical de selva húmeda; la vegetación atlántica, de bosques de maderas preciosas; la sabana, que aparece en zonas del interior; y la vegetación semitropical hasta los 1 800 m. La red hidrográfica presenta dos vertientes: la del Pacífico, de ríos cortos y de poco caudal, como el Suchiate, y la atlántica donde desembocan ríos más largos y caudalosos como el Montagua. Los lagos son numerosos, destacando el Izabal y el Güija. Étnicamente el 50% son indígenas puros, el 30% son mestizos y el resto criollos o ladinos. La distribución de la población es desigual, al concentrar la mayor parte en el Altiplano. La base de la economía del país es la agricultura, el principal producto comercial es el café junto con la caña de azúcar, el algodón y el banano. La agricultura de subsistencia produce maíz, fríjoles, trigo y sorgo. Guatemala posee una gran riqueza forestal con maderas de cedro, caoba y caucho. La cabaña ganadera se compone de bovinos, porcinos, ovinos y aves de corral. La minería, de reducidas cantidades, extrae cobre, platino y otros. La actividad industrial se centra en la transformación de productos agropecuarios. Guatemala posee una refinería de petróleo, una acería, fábricas de cemento y textiles.
HISTORIA Guatemala formó parte de la civilización maya y desde el s. XI la llegada de pueblos del área mexicana propició la formación de la civilización maya quiché. La conquista española se inició en 1523, y en 1524 se fundó la primera capital española, dependiente del virreinato de Nueva España. La colonización se caracterizó por la dureza de los métodos; la explotación de los indios a través de las encomiendas guatemaltecas fue brutal. La iglesia acrecentó su influencia en la defensa y educación de los indios, en la que destacó fray Bartolomé de las Casas. La riqueza de las encomiendas estaba vinculada al añil y el cacao, productos de exportación. El s. XVIII estuvo marcado por el enfrentamiento de librecambistas y proteccionistas. Entre 1808 y 1820 se sucedieron las rebeliones, que finalmente conseguirían la proclamación de la independencia, en 1821. Aun así se mantuvo el llamado habilitamiento, que hacía obligatorio el trabajo del indio. En 1829 una guerra civil enfrentó a los liberales, deseosos de mantener la independencia y la oligarquía que quería mantenerse unida a la metrópoli. Entre 1829 y 1839 se aplicaron medidas de reforma agraria que concentraron el pago de impuestos en los campesinos, lo que engendró un movimiento contrario al gobierno. En 1839 Rafael Carrera se hizo con el poder y gobernó hasta 1865 de forma dictatorial, pero mejoró la economía. Tras la muerte de Carreras, hubo un intermedio de reformas liberales que finalizó en 1873, cuando el general Barrios fue nombrado presidente. Durante su mandato, de talante dictatorial, se favoreció a las clases privilegiadas. El mandato de M. Estrada Cabrera en 1898-1920 estuvo marcado por la intervención de E.U.A. en los asuntos internos. El período de entreguerras estuvo marcado por la dictadura del general J. Ubico, quien dimitió en 1944. Se abrió un paréntesis de políticos reformistas que acabó en un golpe de Estado, en 1954, protagonizado por el militar Castillo Armas con financiación de la CIA. Tras este paréntesis la normalidad democrática volvió en 1966, pero acosada por el terrorismo troskista de las Fuerzas Armadas Revolucionarias; la permanente presencia del ejército en la vida política, y el recrudecimiento del conflicto latente con Belice, y finalmente el terremoto de 1976. Todo ello condujo a un estado de agitación del país que se tradujo en más de 1 300 asesinatos políticos en 1979. La derecha, que había ganado todas las elecciones desde 1975, oscilaba entre el acatamiento ante los dictados del ejército, que se negaba a dialogar con la guerrilla, y la voluntad de iniciar una reforma económica imposible ante el conflicto abierto con la guerrilla. La situación en estos últimos años se ha centrado en intentar la reconciliación nacional, proceso interrumpido por el fallido golpe de Estado de Jorge Serrano en 1993 que dio paso a Ramiro del Carpio como presidente del país. En las elecciones legislativas de 1994 el partido liderado por el general Efraín Ríos Montt, del Frente Republicano Guatemalteco (FRG), se impuso holgadamente. Las elecciones presidenciales de 1995 dieron la victoria a Álvaro Arzú, del PAN (Partido de Aavanzada Nacional). En 1996 se firmaron los acuerdos de Oslo y Madrid, que establecían reformas constitucionales y la reinserción social de los miembros de la guerrilla. En 1999 el FRG ganó las elecciones y Alfonso Portillo se convirtió en nuevo presidente del país. En las elecciones de 2004 se impuso la conservadora Gran Alianza Nacional y Óscar Berger accedió a la presidencia de la República.
BELLAS ARTES Guatemala dispone de importantes restos de la cultura maya; del período posclásico en la zona de Piedras Negras, del clásico en la ciudad de Kaminaljuyú, y del posclásico en diferentes esculturas de influencia mexicana. La conquista española aportó el estilo mudéjar (iglesia de la Merced). Destaca el arquitecto Diego de Porres, que introdujo un manierismo andaluz en la arquitectura colonial. Ya en el s. XX Guatemala se abrió a las vanguardias realizando una simbiosis con el sustrato indio, como por ejemplo en las esculturas de Rodolfo Galeoti. Figura destacada es Carlos Mérida, pintor de gran dinamismo. La literatura guatemalteca destaca a partir de José Milla y Vidaurre, figura eminente de la literatura decimonónica. El modernismo conoció la influencia directa de Rubén Darío en el poeta y novelista Máximo Soto Hall. Pero sin duda, el autor más destacado es Miguel Ángel Asturias, premio Nobel en 1967.

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ofic. República de Guatemala

Superficie: 108.889 km2 (42.042 mi2). Población (est. 2002): 11.971.000 hab. Capital: Ciudad de Guatemala. Los indígenas maya conforman más de la mitad de la población; los ladinos, en su mayoría mezcla de origen español e indígena, constituyen cerca del 40%. Idioma: español (oficial). Religión: catolicismo. Moneda: quetzal y dólar de EE.UU. Guatemala tiene extensas tierras bajas en la zona del Petén de la península de Yucatán y en el norte, a lo largo del litoral del mar Caribe. Las montañas ocupan cerca de la mitad de la superficie del país, al que dividen en dos partes. En el norte los bosques tropicales lluviosos del Petén son abundantes en maderas finas y caucho. Guatemala tiene una economía de mercado en desarrollo basada principalmente en la agricultura y es el principal productor de café de América central. Es una república unicameral; el presidente es jefe de Estado y de gobierno. A partir de simples pueblos agrícolas que datan de 2500 BC, los mayas de Guatemala y Yucatán desarrollaron una sofisticada civilización. Su centro estuvo en la zona norte del Petén, donde se encuentran las más antiguas estelas mayas y el complejo ceremonial de Tikal. La civilización maya decayó después de 900 AD, y los españoles comenzaron en 1523 a someter a los descendientes de los mayas. En 1821 en la Ciudad de Guatemala las colonias de América central declararon su independencia de España, y Guatemala fue incorporada al Imperio mexicano hasta su caída en 1823. En 1839, el país logró su independencia bajo el primero de una serie de dictadores que mantuvieron el poder casi en forma continua durante el siguiente siglo. En 1945 llegó al poder una coalición liberal–democrática y realizó amplias reformas. Los intentos de expropiación de tierras pertenecientes a intereses comerciales estadounidenses (ver United Fruit Co.) instaron al gobierno de EE.UU. en 1954 a financiar una invasión de exiliados guatemaltecos. En los años siguientes, la revolución social en Guatemala llegó a su fin y la mayoría de las reformas fueron revocadas. De ahí en adelante la violencia y la inestabilidad política crónica caracterizaron la vida del país; unas 200.000 personas perecieron a consecuencia de la violencia política. Miles más murieron en 1976 cuando un fuerte terremoto devastó el país. En 1991, Guatemala abandonó su larga demanda de soberanía sobre Belice, y ambos países establecieron relaciones diplomáticas. La violencia continuó mientras las guerrillas intentaron tomar el poder. En 1996 se firmó un tratado de paz, pero la violencia política se mantuvo, incluyendo secuestros y asesinatos. La economía se debilitó en el resto de la década, y en 2002 el gobierno transformó el dólar de EE.UU. en moneda nacional, junto al quetzal.

Productos artesanales en un mercado de Guatemala.
Archivo Edit. Santiago

Enciclopedia Universal. 2012.

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